De son vrai nom Emmanuel N’DJOKE, le saxophoniste et chanteur franco-camerounais, Manu Dibango est mort à l’âge de 87 ans, ce mardi 24 mars 2020, après avoir été contaminé par le Covid-19. Cette icône de la World music a rendu l’âme six jours après l'annonce de son hospitalisation dans un hôpital de la région parisienne. Il est la première star mondiale à succomber au coronavirus, renseigne-t-on.


Légende de la musique africaine, Manu Dibango a fait une belle carrière qui lui a permis de faire le tour du monde. Car, sa musique aura parlé et inspiré bien des générations d'artistes. Celui qu’on appelait le ‘‘Papy Groove’’ avait une histoire d’amour avec la République Démocratique du Congo, terre et bastion de la Rumba. Il était un des musiciens qui ont participé avec brio dans la chanson historique ‘‘Indépendance TchaTcha’’. Ce cantique caractérise la célébration de l’indépendance du Congo (RDC) en 1960 aux côtés de Joseph Kabasele Grand Kalé, père de la Rumba congolaise moderne.
Sa prouesse artistique et son style au saxophone constitue une école et laisse une trace dans la musique congolaise où plusieurs générations s’en inspirent toujours.
En 2000, Manu Dibango est également intervenu dans la chanson « Croix rouge » contenue dans « KibuisaMpipa », premier disque en solo de la star congolaise Werrason.

L’icône de la world music s’en va
Avec sa disparition, c'est toute la musique du monde qui pleure l'un des ses visages les plus emblématiques du Jazz africain.
Né en 1933 à Douala au Cameroun, Manu Dibango est envoyé en France par ses parents à l'adolescence pour y poursuivre ses études vers les années 50. Arrivée à Paris, le jeune camerounais s'initie alors à la mandoline et au piano. Le célèbre artiste camerounais Francis Bebey, qu'il rencontre lors d'un camp de vacances, lui apprend aussi les bases du jazz et le saxophone. Ils forment un groupe ensemble et donnent quelques représentations.

Après son échec au bac en 1956, et alors que son père le laisse tomber, Manu Dibango part en Belgique se produire dans des cabarets, notamment fréquentés par la communauté congolaise, si bien que son jazz évolue vers des sons africains. Il rencontre à cette époque le mannequin Coco qu'il épouse en 1957. A la même période, les Congolais négocient leur indépendance avec les colons belges lors de la table Ronde de Bruxelles.
L’occasion, pour Manu être découvert par le Grand Kalé qui l'engagea dans l'orchestre African Jazz. Cette collaboration le conduit à enregistrer plusieurs disques à succès en Afrique et à partir en tournée au Zaïre en 1961. En 1962, Manu Dibango prend alors la gérance d'un club à Léopoldville et sort "Twist à Léo", avant d'ouvrir son propre établissement au Cameroun en 1963, mais cette entreprise se solde par un échec.
Après son retour en France en 1965, Manu Dibango crée son Big Band en 1967 et participe aux émissions "Pulsations" où il rencontre Dick Rivers et Nino Ferrer, pour qui il sera musicien quelque temps, avant de sortir l'album "Saxy party" en 1969 lui permettant de renouer avec son public africain.

Zoom sur le père de Makossa
En 1972, il compose la chanson "Soul Makossa", qui connaîtra un succès mondial et emmène Manu Dibango en tournée internationale. Ce morceau consacré à l'hymne de la Coupe d'Afrique de football deviendra l'un des ses plus grands succès. Alors que l’'artiste avait en effet sollicité le ministre des Sports du Cameroun pour enregistrer une chanson en soutien à l'équipe nationale. Mais, ce n'est pas la chanson prévue que l'on retiendra : "Soul Makossa" s'écoulera à 50. 000 exemplaires en France et fera exploser la notoriété de Manu Dibango. Jusqu'aux Etats-Unis, ou plusieurs artistes s'emparent de la mélodie, notamment Michael Jackson et son "Wanna Be StartingSomething", que le musicien camerounais accusera de plagiat. Dans les années 80, le litige se serait terminé par un accord financier entre les deux hommes. Plusieurs années plus tard, en 2009, c'est la chanteuse Rihanna qui sample le "Soul Makossa" de Manu Dibango pour son titre "Don't Stop The Music".
Artiste reconnu, Manu Dibango dirige pendant plusieurs années l'orchestre de la Radio-Télévision ivoirienne et sort différents albums dont "Home made" en 1978, "WakaJuju" en 1982 et "Afrijazzy" en 1986, tout en collaborant avec de nombreux artistes comme Gainsbourg, Paul Personne...
En 1988, il publie son autobiographie "Trois kilos de café".

Auteur des œuvres à succès
Depuis les années 1990, Manu Dibango poursuit les enregistrements avec succès, dont "WakafriKa" en 1992, "Négropolitaines" dont le 2ème volume lui vaut une Victoire de la musique, "Lamastabastani" en 1996 et "Kamer feeling" en 2001. Manu Dibango avait réussi à s'imposer sur la scène world, entre soul, jazz et musique africaine. En 2010, il se voit décerner la Légion d'honneur.
En plus de sa vie de musique et de concerts, Manu Dibango s'était engagé en 2018 aux côtés de Juliette Binoche en signant une tribune contre le réchauffement climatique, intitulée "Le plus grand défi de l'histoire de l'humanité", publiée à la Une du Monde. L'histoire de "Soul Makossa"
En 2019, remonte sur scène pour une tournée anniversaire, célébrant ses 60 ans de carrière musicale. Musicien populaire, connu et reconnu pour sa musique mais aussi pour son humilité, Manu Dibango laisse derrière lui une carrière immense et un sample de saxophone légendaire.
C’est en octobre dernier sur la scène du Grand Rex de Paris que l’infatigable saxophoniste et chanteur a donné sa dernière prestation scénique dans le cadre de la célébration de ses 60 ans de carrière, accompagné par l'Orchestre Lamoureux. Avec le Soul Makossa Gang et un orchestre symphonique résume bien la souplesse dont était encore capable le virtuose. Cette année, l’enfant terrible de Douala devait remonter sur scène en Martinique dès ce 17 avril.

De son mariage avec sa femme Marie-Josée dit "Coco", mannequin puis photographe, Manu Dibango a deux fils, Michel, James (artiste et musicien connu sous le nom de James BKS) et deux filles, Marva et Georgia.

Jordache Diala

 

 

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